How Long Gone queda el podcast que rompió moldes al decir la verdad
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How Long Gone queda el podcast que rompió moldes al decir la verdad

Aug 11, 2023

Por Olivia Pym

"La gente siente que si van a consumir algo tiene que ser para mejorar", dice Chris Black, sentado junto a su amigo y coanfitrión Jason Stewart en una habitación ominosamente sexy del hotel Standard de Londres. “No pueden simplemente leer un libro, tiene que ser sobre biohacking y cómo entender mi dieta y tener éxito en el trabajo. Creo que hay poder en simplemente decir: 'No, estoy bien'”.

El placer de la oferta relajante para el cerebro del podcast de Black y Stewart, How Long Gone, radica en evitar intentar convertirte en una mejor persona. En el programa, los despachos reconfortantemente aburridos que transmiten van desde batidos hasta logística de estacionamiento y una idea vaga sobre un evento cultural que no te deja más informado sobre el Super Bowl o la Met Gala. No es tarea, y en un panorama de podcasts que te piden que analices forense la escena de un crimen o consideres tu IMC, resulta liberador aceptar la invitación a desconectar tu mente.

"Los invitados entran en Zoom y dicen: 'Oh, estos tipos solo quieren disparar conmigo'", dice Black, vestido con una camisa azul ligeramente abierta a la que tímidamente podría referirse como acoso gay en el podcast. Stewart, con una gorra de béisbol del Culinary Institute of America y bebiendo una cerveza en un vaso de plástico que tardó 20 minutos en conseguir en el bar de abajo, añade: "'Dicen: 'Acabamos de hablar de burritos durante veinte minutos, ¿cuándo?' ¿Comienza la entrevista?'”.

El podcast comenzó como un proyecto de confinamiento entre dos amigos que trabajaban en la moda y la música, y tres años después cuenta con más de 500.000 oyentes mensuales. Aún así, el atractivo de How Long Gone es difícil de articular. Cuando traté de vendérselo a un colega como dos tipos hablando de nada, la respuesta fue un sarcástico "suena genial", pero al igual que los reality shows, tiene un patrón agradable en el que resulta reconfortante sumergirse en él. Lo escucho mientras corro o lavo la ropa, algo que ambos escuchan mucho. “Sería una tontería por nuestra parte negar que eso son los podcasts. Nadie está sentado frente a sus parlantes escuchando [mientras] mira la pared, y eso está bien”, dice Black. Pero las conversaciones fluidas conducen a lugares inesperados. En un episodio, la cantante Cat Power habla con cansada tristeza de tener que mudarse debido a un acosador; en otro se ve al baterista de The Pixies explicar cómo pasa sus días buscando un tesoro enterrado con un detector de metales.

Ambos anglófilos practicantes, How Long Gone comparte el sentido del humor cínico y sarcástico de Inglaterra a pesar de que la pareja vive entre Nueva York y Los Ángeles. Estamos hablando a finales de enero y ellos están en Londres para una serie de shows en vivo con entradas agotadas, hablando en el escenario con los invitados Alexa Chung y el artista Issy Wood. Una it-girl de la moda de los años noventa y una pintora figurativa en ascenso resumen la extraña y extensa mezcla de creativos que aparecen en el programa, cuyos 456 episodios han tenido invitados desde Phoebe Bridgers hasta Lee Pace. Los invitados, sin embargo, a menudo no vienen al caso; realmente están interesados ​​el uno en el otro. "Es como un trío", dice Stewart, inexpresivo. "Si uno de ellos es un fracaso, al menos tengo a Chris".

La sensibilidad casi desagradable del programa lo ha visto tildado como un elenco de hermanos, algo que ambos aceptan voluntariamente que significa que son dos tipos blancos heterosexuales que no se callan. Pero la genuina camaradería entre la pareja de viejos amigos, ambos de cuarenta y tantos años, es lo que los fanáticos regresan, a menudo sintonizando el sketch de introducción entre ellos o los shows uno a uno que hacen regularmente sin un invitado. "Muchas cosas parecen muy profesionales y transaccionales y creo que se nota que estamos siendo honestos con usted", dice Black. “Podemos burlarnos unos de otros y apoyarnos al mismo tiempo. Creo que en las relaciones masculinas no hay mucha representación en ese sentido”.

El mes pasado en los Globos de Oro, un discurso en el que Colin Farrell rindió un sentido homenaje a su coprotagonista Brendan Gleeson fue señalado como un momento refrescante entre amigos; Esta semana fue Stanley Tucci elogiando a su amigo Harry Styles en los Brit Awards. Ambos se sentían como reliquias de una época más inocente, y aunque How Long Gone no es tan puro de corazón, es igualmente refrescante al reflejar la amistad masculina de una manera que no es regresivamente masculina ni una actuación progresiva.

"En un podcast, la forma en que absorbes la personalidad de alguien es diferente", dice Stewart. “Realmente puedes darte cuenta si escuchas muchos episodios cuando alguien finge o se ríe de cortesía. Honestamente, la mayoría de los podcasts sienten que la gente simplemente sigue los movimientos. Ganamos un concurso que fue bastante fácil, como por ejemplo, le gané a un niño de cinco años en un partido de baloncesto”.