Fugas en tuberías de polibutileno causan grandes daños en viviendas de Darwin
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Fugas en tuberías de polibutileno causan grandes daños en viviendas de Darwin

Aug 13, 2023

En una tarde pegajosa durante la temporada de preparación de 2021 en el norte de Australia, Edith Heiberg regresó a casa y encontró que el techo estaba lleno de agua.

"Adentro estaba lloviendo", dijo.

La temporada de los monzones había llegado temprano, dentro de la casa de la señora Heiberg.

"Fue un aguacero", dijo.

"Se podía escuchar el sonido del golpe contra las baldosas.

"El agua caía en cascada por la puerta del dormitorio y bajaba por el escalón que llevaba al salón".

La señora Heiberg y su familia se habían mudado recientemente a Palmerston, la ciudad satélite de Darwin, y eran nuevos en el clima tropical.

Una señal de advertencia, que inicialmente se pensó que era moho estacional, terminó siendo una tubería de polibutileno con fugas.

Mick Summerton dirige su negocio de plomería en Top End y ha estado en la industria durante 11 años.

Durante la mayor parte de ese tiempo ha asistido a domicilios con la misma emergencia.

"No pasarías la mayoría de las semanas sin ir al menos a un trabajo... donde tienen una gotera o el techo del salón se derrumbó", dijo.

"Se está dejando ir por todos lados".

El director ejecutivo de Master Plumbers en Australia del Sur y el Territorio del Norte, Andrew Clarke, dijo que las fugas prevalecen en el extremo superior."no se producían en las juntas, que es un lugar tradicional donde se produce una fuga".

"En realidad está sucediendo a lo largo del oleoducto, sin una ubicación particular y consistente a lo largo del oleoducto", dijo.

"Si se tratara de una junta, posiblemente se podría cuestionar si fue el proceso de instalación de un plomero, pero en este caso particular, es bastante evidente que es el producto el que está fallando, no los plomeros".

Las tuberías de polibutileno no son el único tipo de tubería que tiene"problemas", según James Gong, profesor titular de ingeniería hidráulica en la Universidad de Deakin.

"En el caso de las tuberías de plástico, el proceso de degradación se debe principalmente a la oxidación", afirmó.

El Dr. Gong dijo que la oxidación podría deberse a muchos factores.

"El cloro dentro del agua puede acelerar el proceso de oxidación, los rayos UV de la luz pueden acelerar la oxidación y las altas temperaturas pueden acelerarla".

Dijo que se necesitaba más investigación en Australia sobre los sistemas de plomería.

"Los sistemas de plomería y... las tecnologías han evolucionado significativamente en las últimas tres décadas, pero nuestros códigos y estándares de plomería realmente no han cambiado mucho desde la década de 1970", dijo.

"En Australia, si nos fijamos en la historia de las normas y códigos de plomería, la mayor parte de la investigación se realizó en los EE. UU., allá por la década de 1940".

Los tubos de polibutileno dejaron de venderse en Estados Unidos después de que una demanda colectiva en 1995 contra un fabricante llegara a un acuerdo por 1.300 millones de dólares.

las mismas tuberiasfueron eliminados del código estándar de plomería de Canadá en 2005.

El regulador de la construcción de Australia Occidental está investigando actualmente la causa de las fugas en las tuberías de polibutileno, en casas construidas predominantemente en 2019 y 2020.

Los expertos en construcción advierten que los edificios con goteras que han sido construidos con impermeabilización inadecuada están alcanzando "proporciones pandémicas" en lo que algunos temen que podría ser necesario un colapso catastrófico del edificio antes de que el gobierno mejore las prácticas de construcción.

Hasta ahora ha descubierto que las fugas procedían "principalmente de tuberías Pro-fit fabricadas por Iplex Australia entre mediados de 2017 y mediados de 2022".

Iplex Australia dejó de vender el producto en mayo de 2022 y su empresa matriz, Fletcher Building, propuso acuerdos provisionales con dos grandes constructores de WA para ayudarlos a responder y ayudar a los propietarios afectados.

El ABC no sugiere que las tuberías Pro-fit hayan fallado en Darwin.

El organismo que representa a los fabricantes de polibutileno, la Asociación de Tuberías de la Industria del Plástico de Australia, no respondió a las solicitudes de comentarios.

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