Ácido cítrico: usos, beneficios y riesgos
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Ácido cítrico: usos, beneficios y riesgos

Jun 11, 2023

El ácido cítrico sintético es uno de los aditivos alimentarios más comunes en el mundo.

El ácido cítrico es un compuesto orgánico que se encuentra en grandes cantidades en las frutas cítricas. Es lo que da a los limones y las limas su característico sabor amargo.

Muchos fabricantes añaden ácido cítrico a los alimentos y bebidas envasados ​​para mantenerlos frescos. Sin embargo, este ácido cítrico es sintético, a diferencia del ácido cítrico que se encuentra naturalmente en las frutas.

Este artículo analiza los beneficios, la seguridad y los usos potenciales del ácido cítrico.

Stefania Pelfini, Fotografía La Waziya / Getty Images

En su forma pura, el ácido cítrico es incoloro e inodoro, pero tiene un fuerte sabor ácido.

La historia del ácido cítrico se remonta a 1784, cuando el químico sueco Carl Wilhelm Scheele lo cristalizó a partir de jugo de limón. En 1917, el químico alimentario James Currie descubrió que podía producir ácido cítrico utilizando una cepa del moho negro Aspergillus niger. Este método todavía se utiliza hoy en día.

Se utiliza comúnmente en la producción de alimentos como potenciador del sabor y conservante. Debido a sus propiedades antioxidantes, también es un ingrediente en medicamentos para mejorar la estabilidad y actuar como conservante.

Aunque ambos antioxidantes de los cítricos comparten propiedades similares, no son iguales. También es importante mencionar que el ácido cítrico no contiene vitamina C, también conocida como ácido ascórbico.

La fuente más rica de ácido cítrico natural son los cítricos y sus jugos. Las fuentes naturales de ácido cítrico incluyen:

Las siguientes frutas y verduras contienen cantidades menores de ácido cítrico:

Aunque se puede fabricar ácido cítrico a partir de frutos cítricos, el proceso no es rentable y, por tanto, ya no se lleva a cabo a nivel industrial.

El ácido cítrico elaborado es un aditivo común en:

Las características únicas del ácido cítrico lo hacen útil en muchas aplicaciones.

Se estima que el 70% de la producción mundial de ácido cítrico corresponde a la industria de alimentos y bebidas, y el 20% lo utilizan las industrias cosmética y farmacéutica. El 10% restante está en productos de limpieza y detergentes.

El ácido cítrico es el aditivo más común en la industria alimentaria. Además de preservar el color, la textura y el sabor de los alimentos, el ácido cítrico puede aumentar la acidez de los alimentos. Esto puede ayudar a prevenir el crecimiento de moho, hongos, bacterias y hongos.

Muchos alimentos enlatados y envasados ​​contienen ácido cítrico para prevenir el crecimiento de Clostridium botulinum, una bacteria peligrosa que puede causar botulismo, una enfermedad potencialmente mortal.

El ácido cítrico elaborado se utiliza en la preparación de:

El ácido cítrico se agrega a numerosos productos de cuidado personal, incluidos champús, lacas para el cabello y cosméticos, para que duren más. También está presente en muchos productos para el cuidado de la piel para ayudar a aumentar la elasticidad y firmeza de la piel.

En la industria farmacéutica, el ácido cítrico es un corrector de pH utilizado como antioxidante para conservar vitaminas y minerales. El ácido cítrico puede mejorar la palatabilidad de los medicamentos al enmascarar el sabor amargo de los ingredientes activos.

El ácido cítrico puede tener algunas propiedades desinfectantes. Las investigaciones sugieren que protege eficazmente contra muchos virus, incluido el norovirus humano.

Como agente quelante de metales (un compuesto que se une firmemente a los iones metálicos), un limpiador con ácido cítrico puede eliminar eficazmente las manchas de agua dura, depósitos de calcio, manchas de óxido y espuma de jabón.

Además de sus usos tradicionales, el ácido cítrico tiene otros beneficios interesantes para la salud.

El ácido cítrico es un alfa-hidroxiácido (AHA). Los AHA son exfoliantes químicos que se agregan comúnmente a los productos para el cuidado de la piel para ayudar a eliminar las células muertas y revelar una piel nueva y fresca.

Las concentraciones bajas de ácido cítrico pueden ayudar a mejorar el tono y la textura de la piel y a destapar los poros al promover la renovación celular.

Sin embargo, dosis altas pueden tener efectos adversos y provocar irritación de la piel.

El ácido cítrico, como el citrato de potasio, a menudo puede tratar o prevenir los cálculos renales crónicos. Ayuda a aumentar el citrato en orina para evitar los cálculos de calcio y disminuir la acidez de la orina, previniendo los cálculos de ácido úrico y cistina.

También puede consumir frutas cítricas o concentrado de jugo de limón diluido como remedio natural para la prevención de cálculos.

A menudo se añade ácido cítrico a los minerales para ayudar a mejorar su absorción. El citrato de magnesio se obtiene combinando ácido cítrico con óxido de magnesio. Un estudio señaló que el citrato de magnesio se absorbe mejor que el quelato de magnesio y el óxido de magnesio.

Otro estudio señaló que el citrato de calcio es el suplemento de calcio que se absorbe más fácilmente. También puedes tomarlo en ayunas porque su absorción no requiere ácido estomacal.

El ácido cítrico natural es un antioxidante. Esto significa que puede ayudar a proteger las células del daño causado por los radicales libres. Los antioxidantes también ayudan a proteger contra la inflamación y los signos del envejecimiento.

El ácido cítrico es un aditivo alimentario generalmente reconocido como seguro (GRAS). Aunque las investigaciones no han establecido un vínculo entre el ácido cítrico creado a partir del moho negro, a muchos les preocupa que pueda causar alergias, problemas respiratorios y enfermedades crónicas.

Algunas personas han informado de un aumento de los síntomas inflamatorios después de consumir alimentos o medicamentos con ácido cítrico elaborado. Sin embargo, es necesaria más investigación para determinar la presencia o ausencia de daño.

Aspergillus niger es un alérgeno conocido. Por lo tanto, puede reaccionar a los alimentos que contienen ácido cítrico si tiene alergia al moho. El azúcar utilizado para producir ácido cítrico a menudo proviene del maíz, por lo que también puedes reaccionar al ácido cítrico si tienes alergia al maíz.

El alto contenido de ácido del ácido cítrico natural y fabricado puede erosionar el esmalte dental con el tiempo, especialmente si no se practica una buena higiene dental.

Los productos para la piel con ácido cítrico pueden irritar a algunas personas, especialmente a aquellas con piel sensible.

El ácido cítrico es un compuesto orgánico que se encuentra naturalmente en las frutas cítricas. El ácido cítrico manufacturado, creado a partir de un tipo de moho negro, es uno de los aditivos más comunes en el mundo. Se encuentra en todo, desde alimentos hasta suplementos dietéticos y agentes de limpieza. Aunque el ácido cítrico se considera seguro, puede provocar una reacción en personas alérgicas.

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Por Lindsey DeSoto, RD, LDLindsey Desoto es una dietista registrada con experiencia trabajando con clientes para mejorar su dieta por motivos relacionados con la salud. Le gusta mantenerse actualizada sobre las últimas investigaciones y traducir la ciencia de la nutrición en consejos prácticos sobre alimentación para ayudar a otros a vivir una vida más saludable.